"Мати починає знищувати дитину з того моменту, як вона народилася", - пише експерт з питань батьківства та засновник біхевіоризму Джон Б. Уотсон.

В іншому нарисі він запропонував: "Більшість матерів повинні звинувачуватися в психологічному вбивстві".

Уотсон отримав більше похвал, ніж опір цим твердженням.

У свою добу, суперзірка з академічних та популярних засобів масової інформації, хоча в основному забута зараз, Уотсон присвятив свій бестселер у 1928 році «Психологічна допомога немовляті та дитині» першій матері, яка виростила щасливу дитину. Він, здавалося б, припускає, що жодна мати в історії ніколи не встигла виростити щасливу дитину.

Якщо ви думали, як я робив перед тим, як писати роман, заснований на житті Ватсонів, що почуття «батьки найкраще знають» почалося в 50-х роках і було сказано напівжартома, то ви будете вражені, щоб заглянути в розум з чоловіків, які писали більшість наших посібників з питань батьківства початку ХХ століття. Часто ці самі чоловіки - навіть якщо вони були батьками - мали мало безпосереднього досвіду роботи з дітьми.

Психолог-піонер та батько-аматор Джон Уотсон, який проводив експерименти над дітьми у Джонса Хопкінса.

Виняток був Бенджамін Спок, старший із шести дітей та активний педіатр. Повоєнний чемпіон посібників з батьків, його догляд за дитиною та дитиною (1946) продав другого лише Біблії і запевнив обох матерів і батьків: "Ви знаєте більше, ніж думаєте, що робите".

Ті з нас, хто виховував дітей у злегка занепокоєних, але переважно сподіваються вісімдесятих та дев'яностих - останні дні Спока та перші дні, що чекати, коли тебе чекають, та книги Т. Беррі Брезелтона та Пенелопи Ліч, серед інших - може не оцінити, наскільки революційним було повідомлення Спока. Він вступав у бійку з довгою лінією психологів та інших експертів з питань виховання чоловіків, які доручали матерям дотримуватися суворого режиму годування та сну та утримуватися від обіймів чи поцілунків своїх дітей. Утопічним ідеалом Уотсона було б взагалі відокремити немовлят від матерів і обертати їх між різними батьками, щоб вони не були прив’язані до жодної дорослої людини.

Автономія та рутинність, а не прихильність чи прихильність, були цілями багатьох десятиліть на початку ХХ століття в Америці, і немовлят розглядалися як маленькі машини, найкраще вирощені в стопку, сформовані відповідно до нових наукових принципів. У цій схемі бабусі, тещі та будь-які сиві няні були особливо потужними ворогами. Вони принесли із собою не лише неприємні мікроби, але й ідеї старого світу, які перешкоджали філософському ремонту нових вчених.

Навіть журналіст і критик Х.Л. Менкен, відомий як "Мудрець Балтімора", взявся за вигідний вчительський посібник для батьків, написавши книгу немовлят, що відкрилася - у стилі Ватсона - сценою, що драматизує гріхи матері та матері -закон проти вразливих дітей.

І як могли Уотсон і Менккен бути настільки шалено анти-матір'ю? Вони лише розширювали стиль дня, який ґрунтувався не на впевненості в основній компетентності матерів, а на страху перед потенційно смертельними помилками матерів, як підкреслюється в книзі Лютера Еммета Холта від 1894 року «Догляд та годування дітей». що найбільше нагадує Ватсона за своїм акцентом на виховання у стилі відстороненості.

Трохи більше історичного контексту може поставити речі в перспективу. На межі століття рівень дитячої смертності становив від 10 до 30 відсотків, з найгіршими умовами у багатолюдних містах. В кінці 1800-х років жінки всіх класів і з різних причин почали звертатися до коров’ячого молока, яке часто було заражене. Щонайменше у 1920-х роках медики та громадські захисники, зокрема Холт, боролися з цією зміною, нагадуючи жінкам, що молоко матері найкраще. Але враховуючи, що культура грудного вигодовування, здавалося, спрямована на вимирання, Холт вирішив навчити матерів, як безпечно робити власну формулу з коров'ячого молока. Це був складний процес, і він займає більшість його посібника для немовлят.

Харчова частина вчень Холта, яка застаріла зараз, не є наполовину такою пасією, як його поведінкові поради. Холт настійно рекомендував проти будь-яких качалок або заспокійливих дітей, і він відштовхував батьків відреагувати на звичайний плач. Дотримуючись правил Холта, до другого місяця дитина повинна була тренувати горщик. Що стосується його пропозиції щодо гри: «Діти до шести місяців ніколи не повинні грати; і чим менше його в будь-який час, тим краще для немовляти ».

На голосах Холта, Уотсон, який вводив нову еру наукової психології, взяв ці сумнівні ідеї і вбрав їх у хибну суворість нової і ще спрощеної експериментальної науки. Незважаючи на те, що з білими щурами зручніше, ніж людям, він, тим не менш, впевнено почував свої вказівки щодо формування майбутнього людства. І якщо суперечливий стиль письма приносив йому здоровий продаж книг, тим краще, оскільки Ватсона було виключено з академій після його справи з молодою аспіранткою на ім’я Розалі, з якою він згодом одружився.

Вотсон із задоволенням розповідав історію про літню жінку, яка наприкінці однієї з своїх лекцій сказала, що рада, що її власні діти вже виросли, так що їй вдалося насолоджуватися ними, перш ніж впливати на ідеї Уотсона. Я, наприклад, радий, що у мене з'явилися власні діти після того, як ідеї Холта, Ватсона та однодумців-авторитарних порад, що давали перевагу, закінчилися.

Звичайно, повідомлення про винос не є недовірою до того, що говорять про немовлят та дітей батьки чи чоловіки-автори чи навіть науковці та захисники охорони здоров'я будь-якої статі. Повідомлення полягає в тому, щоб остерігатися легкого гасла, недоказуваного поради та новоспеченого експерта. (Навіть Ватсон пізніше зізнався, що, можливо, він не мав достатнього досвіду з дітьми, щоб написати свою впливову книгу.) Остерігайтеся тенденції, яка суперечить власним інстинктам, спостереженням батьків та всій людській історії, протягом якої більшість матерів керували - насправді - не вбивати і не знищувати своїх дітей.

Я читав сучасні посібники з порад дещо інакше, знаючи, скільки посібників із минулого було невірно. І я сподіваюся, що я більше співчуваю минулим поколінням батьків, знаючи, які посібники вони читали. Вони, звичайно, зробили все можливе. Ми всі робимо. Виховання батьків ніколи не буває простим для матерів або батьків, і ми повинні остерігатися повідомлень нових "експертів", які, кожен у свій час, здається, прагнуть викинути дитину разом з водою.