Багато з нас бачили рекламні ролики пробіотиків: таблетки, що містять живі бактерії, які, як кажуть, якимось чином магічним чином покращують нашу травну систему та роблять нас здоровішими. Ніколи не існує реального пояснення того, чому їсти живі бактерії нам корисно - рекламні ролики просто запевняють нас, що ми повинні вийти на вулицю та придбати їх продукт прямо зараз, будь ласка, і дякую.

Насправді, є причина, чому ці вимоги настільки розпливчасті: FDA має дуже суворі правила, які заважають компаніям стверджувати, що продукт має особливі переваги для здоров'я. Якщо компанія-пробіотик стверджує, що їхній продукт «виліковує СРК», наприклад, FDA вимагатиме представити докази шляхом клінічних випробувань. Якщо компанія не пред'являє конкретних претензій на охорону здоров’я, вони можуть включати відмову і уникати критики FDA.

Оскільки моя ступінь генетики зосереджена на пробіотиках та мікробіомах, мене часто просять поради щодо продуктів, які зараз є на ринку. Чи пробіотик однієї компанії кращий за інший? Чи однакові мікробіоми загального типу та брендів? Який найкращий пробіотик приймати?

Це запитання завжди змушує насміхатися, бо я маю на нього відповідь. Ця відповідь технічно правильна, але одержувач ніколи не буде радий її почути.

Є старий жарт про те, щоб перетворити людей на канібалізм, де переконливий фокусник звертається до свого стада і каже: "Що, якби я сказав вам, що єдина їжа, яка містить кожен компонент, який потребує життя людини? Він говорить, звичайно, про людську плоть. І тому, можливо, це не так дивно, що існує пробіотик, який містить кожен мікроб, що знаходиться в травному тракті здорової людини:

Найкращий пробіотик, який ви можете споживати, - це таблетка, наповнена копнею.

Це звучить смішно, чи не так? Але ось деякі факти, які варто врахувати:

  • Більшість пробіотиків містять пару мільярдів бактерій. Здається, це багато - доки ви не зрозумієте, що в здоровій кишці є трильйони бактерій.
  • Більшість пробіотиків містять від двох до дванадцяти різних видів мікробів. Середнє здорове кишкове середовище налічує понад тисячу різних видів.
  • Найпоширеніші види бактерій, що зустрічаються в комерційно проданих пробіотиках, включають біфідобактерії та лактобактерії. Ці "молочнокислі бактерії", як правило, містяться у ферментованих продуктах, таких як йогурт, молоко, квашена капуста та кімчі. Чудово - за винятком того, що охолоджене, газоване середовище йогурту - це не що інше, як тепле, анаеробне середовище в нашій кишці. Деякі з цих штамів є також у нашій кишці, але бактерія, оптимізована для проживання в йогурті, швидше за все не проросте в нашій кишці.
  • Трансплантації мікробіомів, які включають внесення бактерій з кишечника однієї тварини в іншу тварину, були випробувані на мишах для різних умов. В одному з відомих зараз експериментів пересадка мікробів із ожирілої миші на мишу здорової ваги призвела до збільшення ваги, навіть коли миша була на одній дієті. Це означає, що мікроби принаймні частково відповідають за ожиріння! На відміну від пробіотиків, цілі трансплантації мікробіомів продемонстрували значні, довгострокові зміни у зовнішньому вигляді та здоров'ї тварини.

Враховуючи ці факти, можливо, випивати таблетку, повну копа, - це зовсім не така шалена ідея!

Фекальні мікробіологічні трансплантації як ліки

Ідея про трансплантацію калу існувала вже давно. Він бере свій початок ще в Китаї четвертого століття, коли продукти, отримані з калу, використовували для лікування важких випадків діареї або харчових отруєнь. Ідею також використовували бедуїни та інші групи середньовічної Європи.

Однак після виявлення антибіотиків, таких як пеніцилін, ідея давати комусь більше мікробів - саме ті речі, що викликають захворювання - стала огидною. У 1957 році мікробіолога Стенлі Фалькова звільнили з лікарні за спробу зменшити діарею та нетравлення, запропонувавши пацієнтам ковтати капсули, що містять власний кал. Ідея про пересадку мікробів ніколи не набирала особливої ​​тяги до медичної спільноти. Однак це не означає, що всі забули про ідею поїсти корму для користі для здоров'я. Просто фекальні трансплантації перенеслися у царину цілісної медицини.

Подумайте про трансплантацію калу та пробіотики як на вирішення тієї самої проблеми, але з протилежних сторін.

Зрештою, проте, вони перемогли повернення, підживлене відчайдушним пошуком пацієнтів для ефективного лікування. З кишковими захворюваннями, зрештою, дуже важко боротися. Вони часто є вторинними інфекціями - тобто заражаються після того, як система людини вже ослаблена. Одна особливо неприємна бактерія, Clostridium difficile (зазвичай її називають C. diff), відома тим, що здобичається на вразливих пацієнтів лікарні, коли вони одужують після операції чи іншого лікування. Такі кишкові захворювання є хронічними, викликаючи послідовні напади діареї та хвороби, і вони можуть мати рівень смертності до 30% серед дітей та людей похилого віку, яким не вистачає необхідної стійкості та сили для боротьби з ними.

Навіть для здорових дорослих людей ці хвороби можуть відчувати себе постійним прокляттям. Тож не дивно, що деякі відчайдушні пацієнти можуть шукати альтернативні методи лікування в Інтернеті. І саме так деякі люди виявили, здавалося б, божевільну ідею взяти зразок калу у когось здорового, перетворивши його на суспензію та вставити в пряму кишку.

Хитрі поради в галузі охорони здоров’я в Інтернеті не є новим - але в цьому випадку лікування насправді спрацювало. Зрештою, коли скептично лікарі почали пробувати трансплантацію калу в клінічних умовах для вилікування C. difficile, вони побачили успіх 94% від однієї дози. Такого рівня вилікування не чуто.

Чи є "таблетки від копалини" наступною тенденцією для здоров'я?

Зараз фекальні трансплантації можуть бути призначені лише для одного захворювання - інфекції C. difficile. Однак це не означає, що фекальні трансплантати надовго залишатимуться за столом аптекарів. Компанії працюють над розробкою синтетичних мікробних спільнот, намагаючись виділити штами бактерій, які служать ключовим видом, щоб змусити мікробіома кишок виконувати свою роботу у здорової людини. Зараз трансплантацію калу перевіряють на такі умови, як синдром роздратованого кишечника (СРК). Одне дослідження показало поліпшення симптомів СРК у 49% пацієнтів, які вживали «таблетки від макушки», проти покращення лише у 29% пацієнтів, які вживали плацебо.

Як я вже згадував на початку цієї статті, FDA блокує будь-яку компанію від реклами того, що її продукція лікує певну хворобу без чітких та непереборних доказів. Це обмеження є причиною того, що фекальні трансплантації, особливо у формі таблеток, не рекламуються широко, як пробіотики.

Подумайте про трансплантацію калу та пробіотики як на вирішення тієї самої проблеми, але з протилежних сторін. Пробіотики намагаються додати пару окремих штамів бактерій для сприяння загальному впливу на здоров'я. Фекальні трансплантати вставляють цілу бактеріальну екосистему, сподіваючись вилікувати конкретне захворювання. Пробіотики продаються безпосередньо споживачам, а трансплантацію калу призначають лише фахівці, як правило, лікарські препарати.

Чи побачимо ми коли-небудь рекламу "мікробіома-трансплантата-в-таблетку", яку рекламували на телебаченні та в Інтернеті, рекламували такі знаменитості, як Опра та Доктор Оз, і ділилися у вірусних дописах впливовими в Instagram? Цей день може бути ближче, ніж ви здогадалися. Тим часом нам потрібно набагато більше зрозуміти про роботу складного, взаємозалежного середовища мікробіома кишечника. Тож наразі, мабуть, не годиться серйозно розважатись над думкою про те, як запустити таблетку в рот, щоб починати щодня.

Але, можливо, колись ми скоро спожитимемо найефективніші пробіотики, які ми виявили - бактеріальні спільноти, отримані з власного кишкового тракту.

Перетворення копця в золото, справді.