Я працював в Інтернеті вже близько шести років, що в більшості галузей дуже короткий час, але, з точки зору цифрових медіа, це досить довго, щоб спостерігати тектонічні зрушення.

Я бачив золоту епоху розповсюдження соціальних медіа, де обмін добре упакованою статтею у Facebook означав майже миттєвий вирус. Я бачив перехід від програмного до користувальницького вмісту, оскільки кліки та очні яблука з кожним днем ​​знецінюються.

Я бачив проблеми "відео як панацея всім" та наслідки відступу від відео, що призвело до масових звільнень, реструктуризації редакції та відмови від глибоко засуджених переслідувань - а "тисячоліття не люблять читати".

Я бачив підйом клікбайт, майже всесвітове зневага до клікбайт і, нарешті, незначне коригування клікбайт, яке зберігає основні функції (забираючи якомога більше очних яблук), уникаючи при цьому модників, завдяки яким читачі хочуть запалити свій ноутбук у вогні ("одна божевільна річ", "ти не повіриш").

Коротше кажучи, я бачив, як цифрові медіа швидко зростають із загальної думки - коли я почав, нам пощастило, якщо великі компанії вкладають навіть 2 відсотки від загального бюджету реклами в цифрове - до все ще не зрозумілого та недооціненого, але більш узгодженого місця робота.

Я маю власний бренд у цифрових носіях вже близько двох з половиною років. У той час ми переросли з особистого Tumblr у сильну цифрову присутність на багатьох платформах, з основною командою з п'яти жінок та рейтингом понад 1000 учасників. Ми пишемо про гроші для молодих жінок, але вважаємо, що гроші торкаються всього, що ми робимо в житті, тому ми опиняємося вирішувати все, починаючи від списків продуктових товарів до незручної динаміки знайомства з кимось із набагато більшими (або набагато меншими) грошима, ніж ви. Тож хоча парасолька вмісту, який ми створюємо, може бути дещо далекосяжною, все це все ще глибока ніша: особисті фінанси молодих жінок, особливо з аудиторією нашого розміру - близько 1,5 мільйона переглядів сторінок на місяць на нашому сайті, 100 000 підписників на YouTube, публікація приблизно шести нових статей на день та одне нове відео на тиждень - означає, що ми завжди будемо щасливі маленькі золоті рибки у дуже-дуже маленькому ставку.

І саме ця нішість змусила мого колишнього колегу в іншій (набагато більшій) цифровій розетці приєднатися до нас навколо однорічної позначки, щоб допомогти визначити нашу стратегію доходу, керувати продажами та передати наші дані у корисні, зрозумілі розповіді. Енні вже з нами вже більше року, і за цей час нам стало зрозуміло одну з найбільш фундаментальних істин про роботу, яку ми виконуємо. Це може бути більш очевидним у цифрових медіа, де тенденції стають великими, а бульбашки швидко лопаються, але це справедливо для всіх робіт:

Краще різко визначитися і рости собі повільно, ніж починати велике і доводиться працювати звідти назад.

Наприклад, у ЗМІ, як правило, великі веб-сайти запускаються з високими цілями та основними вертикалями, ну, ніхто насправді не знає. Є нескінченні веб-сайти, які роблять трохи всього, що не дуже добре, і багато людей, аудиторія яких може сильно відрізнятись від кожної статті, яку вони публікують, і з будь-якими соціальними медіа, що можуть траплятися на користь цього дня. У змаганні стати наступним великим медіа-конгломератом сотні мільйонів доларів ВК були забиті в ім'я пошуку чергової найкращої платформи, прихованої аудиторії чи унікального способу упаковки тих самих теплих новин, що всі інші. У контексті всієї цієї глупоти було величезним затишком в тому, щоб точно знати, хто ми є, з ким говоримо і де будемо завтра. (Оскільки наш трафік прямий понад 50 відсотків, ми можемо передбачити майже точно, які будуть наші шаблони в будь-якій статті чи дні.)

Звичайно, публікація в нашому невеликому масштабі означає, що ми пропускаємо певні можливості - ми, відверто кажучи, занадто малі для певних рекламних кампаній і не можемо розширити нашу редакцію на стільки вертикалей, скільки б ми хотіли. Але ми зосередили свою енергію на тому, щоб додавати трохи більше того, що нам подобається, і що ми робимо добре щомісяця, додаючи кілька нових фрілансерів, ще кілька історій, більш пишне оформлене відео. Створюючи дуже вузьку і добре виконану смугу, з якої потрібно розширюватись, ми знаємо, що кожен новий крок, який ми робимо, щоб зробити щось краще чи грандіозніший, буде таким, яким ми можемо керувати. Тим часом ми спостерігали, як запускаються надзвичайно дорогі грошові вертикалі та підрозділи, лише для того, щоб заглянути або швидко змінити масштаб. Ми ніколи не зможемо запустити грандіозний проект і витратити нескінченні кошти, щоб отримати його з землі, але нам також ніколи не доведеться спостерігати, як він швидко виростає з власної фундаментальності.

Коли я запитав Енні, що змусило її відчути роботу в нішевих ЗМІ з точки зору продажу, вона сказала мені це:

«Розглянемо типового маркетингового професіонала прямо зараз. Вона стикається з усіляким тиском всередині своєї компанії, щоб показати конкретні результати від кожної інвестиції, яку вона робить. Зі спонсорованою статтею чи відеоматеріалом це може включати перетворення на їхні сторінки, завантаження програм, підписки на розсилки або прямі покупки продукту. Нічого з цього не легко просувати, але передбачити, чи не знаєте ви, до кого звертаєтесь, майже неможливо. Таким чином, невеликий веб-сайт із чітко визначеною аудиторією може бути привабливішим партнером, ніж великий, який охоплює «всіх». Оскільки великі сайти мають тенденцію до великого коливання трафіку, не рідкість для них є велика невідповідність між спонсорський вміст та "органічний" вміст, з точки зору взаємодії. Якщо їхній загальний трафік спрямовується на кілька вірусних статей на місяць, то перегляди будь-якої публікації можуть бути, і часто є, напрочуд низькими. На невеликому веб-сайті з надійним редакторським голосом трафік має тенденцію бути набагато рівномірнішим, а перегляд спонсорованого вмісту ближче до або навіть вище середнього.
«Багато в чому наявність чітко визначеної аудиторії є синонімом наявності сильного бренду. І коли бренд є сильним, спонсори підходять до вас, оскільки вони можуть переконатися в тому, що явна органічна придатність. Багато партнерів з Фінансової дієти вже згадувалися на сайті, перш ніж ми почали працювати разом. Це економить час і енергію, які в іншому випадку будуть зайняті прямими продажами, і сприяє відповідним взаємовигідним партнерствам.
"Все це втрачається, якщо ваша єдина мета як бізнес - бути якомога більшим. Коли ваша аудиторія - "всі", у вас немає нічого, що керує вашими творчими рішеннями, і тому ви змушені виконувати одну з двох стратегій: (а) прагнути відчужувати якомога менше людей, уникаючи нічого віддаленого суперечливого (часто за рахунок вашої більш цікавої або унікальні ідеї), або (b) намагаєтесь захопити якомога більше людей, незалежно від того, кого відчужують у процесі, звертаючись до найосновніших інстинктів та імпульсів людської натури (іншими словами, кліками чи швидкими, харчовий підхід).
"Будь-яка стратегія веде до свого роду гонку донизу, оскільки всі у вашій команді борються за задоволення середнього та / або нижчого загального знаменника. Це стосується того, чи продаєте ви взуття, чи відкриєте ресторан, чи запустили веб-сайт.
"В основі будь-якого бізнесу з'ясовується, яка ваша головна точка продажу, і якщо ваша головна точка продажу є великою, це прив'язує вас до порочного циклу, де вам потрібно зробити пріоритет у всіх питаннях редакції".

Щодня, вдосконалюючи наші редакційні процеси та процеси продажу, ми дуже усвідомлюємо, що ми п'ять молодих жінок, які з'ясовують речі майже повністю. Ми маємо користь з досвіду в різних медіа та креативних галузях, але ми швидко дізналися, що бути нішевою компанією з чітко скромними цілями - платити себе чесно, щодня зростати, підтримувати міцний баланс між робочим та життєвим життям, створювати продукт ми пишаємось - означає, що немає жодної ігрової книги, з якої ми могли б працювати. Ми просто не могли дозволити собі слідувати більшості тенденцій засобів масової інформації, і навіть якби у нас раптом з’явився приплив грошових коштів, за допомогою яких це робити, ми не хотіли б.

Щодня ходити на засідання, точно знаючи, хто ми є і до кого доходимо, це означає, що ми ніколи не повинні турбуватися про те, щоб хтось нас визначав. І завжди, завжди працювати в межах наших коштів як бізнес означає, що один або навіть кілька пропущених клієнтів - це не кінець світу. Ми можемо вимкнути комп’ютери близько 18:00. щодня і знайте, що, за рідкісним винятком, вранці все буде добре. Кожен день ми живемо за переваги роботи повільно та в дуже маленькій ніші, і кожен день - коли ми стежимо за новинами бурхливої, непередбачуваної та часто звільненої індустрії цифрових медіа - відчуваємо вдячність бути щасливою золотою рибкою, яку ми знаходяться в дуже-дуже маленькому ставку.